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从测试学的角度认识一下TOEFL Junior考试

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    前言

    TOEFL Junior,江湖人称“小托福”。作为ETS托福大家族的新成员,自其2012年正式取代过气网红SLEP(中学生程度英语水平测试)之后,便受到了众多关注。本文将从测试学角度带领大家重新认识一下这个考试,了解一下为什么我们要选择小托福考试。

     


    测试设计背景

    随着全球化的发展,英语语言能力将更深入地影响到学生的生活需求以及学业、职业的发展。而在众多国家,英语学习的开始年龄也逐渐减小,例如韩国从三年级开始教授英语,中国许多学校从一年级便开始了英语学习。同时,二语学习关于语言目标的要求也更加地偏向于实际应用能力的获得。因此,设计出适合于年幼语言学习者的能力测试成为当今的主流需求。ETS从这一背景出发,根据青少儿二语学习的理论和实践结果,最终设计出了极具科学性和适应性的TOEFL Junior考试。


    测试设计特点

    01   能力整合,听说读写全覆盖、不离散

    TOEFL Junior作为ETS权威语言考试家族的一员,评价的是学生在标准化技能学习过程中的能力体现。ETS从青少儿英语学习者的学习特点出发,了解他们感知世界、理解信息的需求,从二语习得研究成果中,准确定位出了听说优先+读写接后的外语能力发展模式。因此,ETS在原型设计和测试试验中,结合众多国家、众多学校以及语言学习者的反馈,将四个分散的模块看做整合技能,设定了听力、阅读两个能力测试。同时,ETS又从实际出发,为测评该阶段学习者的语言组织能力与语言实用能力,在听读基础上增加了语言形式及含义模块的考核。



    02   测试内容多领域、不局限
    “TOEFL Junior test are not based on or limited to any specific curriculum. TOEFL Junior test assess students’ knowledge, skills, and abilities for fulfilling core communication goals in English.”--- Quotation from ETS

    TOEFL Junior考试不涉及考生所学的某些科目内容,不局限于某一特定教材,而是测试考生真实的英语语言水平。在设计测试初期,ETS调研了大量EFL(英语作为外语)国家(例如中国、韩国、日本、法国等)和美国本土中学的英语语言课程以及专业类文本中的语言,并总结出考核目标:考核学生在Social Interpersonal, Navigational, Academic三个领域中的英语使用能力。在TOEFL Junior阶段,Navigational, Academic两个领域中的英语使用能力的考核将是其侧重的对象。

    (ETS发布的中小学英语使用环境示意图)


    因此,TOEFL Junior非常适用于持续性地考核、分析学生各个阶段在实际生活和学术场景中的英语应用能力。


    03   测试分数分段,能力描述直接、明确

    TOEFL Junior测试旨在帮助了解学生现有英语能力水平。因此,测试将会提供给考生一份直接、明确的评估报告,报告以分段制总分和对应能力表现描述为特色。ETS在设计该测试时,主要也是针对这部分进行了大量研究和取样测试,确保不同的学生在不同难度和形式的测试下也能获得稳定的水平级别判定,同时,学生也能根据能力表现描述,更好的理解自己现在的能力长短板。此外,TOEFL Junior的600-900分数区间,也能避免考生出现与其他ETS测试成绩混淆的情况。


    (TOEFL Junior分数示意图)


    04   测试结果具有正面反拨作用

    在TOEFL Junior评估结果中,还会给出一个CEFR欧标等级和LEXILE蓝思阅读水平等级,用来帮助考生根据个人需求去定位自己的语言水平所处的级别,例如与美国同龄中小学生的英语能力对比等。同时,它所给出的学生能力测评结果,更多地是为了服务持续性的教学过程。老师们可以根据测试报告中的分析及指导,优化教学方案、确定教学方案,真正地实现因材施教。这也是将TOEFL Junior测试与其他考试区分开来的一个重要特点。


     (TOEFL Junior成绩报告样本)


    CEFR(欧洲共同语言参考标准)是被国际认可的描述语言能力和水平的标准,在学术界的认可度较大。在欧洲,CEFR被广泛接受,并且越来越多的运用到欧洲以外的世界范围内。学生即使参加了不同体系的测试,包括ETS旗下的语言测试和剑桥语言系列测试等,他们依旧可以根据CEFR中A-C三段六等级的定位,去了解自己的语言应用能力。同时,老师们也可以根据这一标准去设计合适的课程。


    (TOEFL系列测试与CEFR水平等级对照表)


    蓝思分级阅读测评体系 是全球最广为认可的分级阅读指数。在美国,蓝思阅读测评体系的使用机构遍布50个州,大约覆盖了美国全国学生人数的50%。蓝思阅读从语义难度和语法难度两个维度将读物进行分级。在语言阅读能力测试中加入蓝思体系的优点是,一、了解学生的阅读水平,二、匹配学生的阅读水平和读物的难度等级,从而辅助教师、家长为孩子选择适合的读物。例如学生在TOEFL Junior测试结果中显示的阅读能力为800L,那么他就可以选择800L左右的读物进行阅读,这表示他对这个水平的读物的理解程度将会是75%,同时家长也可以根据-100L至+50L的区间帮孩子对读物进行合理的选择。这样可以保证阅读难度既不会让学生因无法理解读物而失去学习的信心,也能对读者已经达到的语言能力提出挑战,激发他们阅读和学习的兴趣,鼓励他们不断地取得进步。

    因此,参加TOEFL Junior考试的学生只要登录由美国Metametrics公司与ETS TOEFL Junior中国管理中心共同研发的ReadingPro英文分级阅读平台(www.readingpro.cn),就可以查到适合自己目前英文阅读水平的以及符合该考试要求的英文原版读物。


    (ReadingPro英语分级阅读平台)


    因此,TOEFL Junior考试作为ETS依据青少儿学习天性和大量科学研究结果而为他们量身设计的测评体系,将会很好的激励学生不断的在英语学习上取得高效进步,同时能让老师和家长观察到学生的学习成长,并辅助老师优化教学过程。ETS青少系列测评产品,非常适合于青少儿学习者,适合用于评价学生在实用生活英语和专业英语能力方面的表现,同时该测试也有利于学生后期去参加ETS家族其他考试时可能发生的能力对接过程。


    END


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